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Abraham Lincoln.

Abraham Lincoln (Hodgenville, 12 de febrero de 1809-Washington, 15 de abril de 1865) fue un político estadounidense.

De formación autodidacta, en 1836 consiguió el título de abogado. Miembro del partido whig, fue elegido diputado para la Cámara de Representantes de Illinois (1847-49). Manifestó entre sus intervenciones una actitud contraria a la esclavitud, aunque también se opuso a su abolición por parte del Gobierno federal, ya que inicialmente respetaba el derecho de los estados a resolver sus propios asuntos, y se dedicó simplemente a evitar que se difundiera la esclavitud. Diputado en el Congreso (1847-49), perdió popularidad por oponerse a la guerra contra México y, por ello, no fue reelegido. Se dedicó entonces a ejercer como procurador, hasta que en 1854 se decidió a intervenir en los debates sobre la esclavitud, que habían cobrado nueva fuerza con motivo de la Kansas-Nebraska Act. En 1856 se afilió al Partido Republicano y en 1858 fue nombrado candidato en las elecciones senatoriales de Illinois; a pesar de perder esta elección, sus debates con el candidato demócrata Stephen A. Douglas sobre el tema de la esclavitud le dieron una cierta popularidad a escala nacional.

En la convención republicana de 1860 ganó la candidatura a la presidencia, frente al acérrimo abolicionista William H. Seward, como hombre capaz, por su modernismo, de atraerse a las fuerzas conservadoras del norte. Lincoln proponía evitar la entrada de la esclavitud en los territorios occidentales donde aún no existía y presionar moralmente a los sudistas, con el fin de que acabaran voluntariamente con ella. Su elección como presidente (1860), favorecida por las divisiones internas de los demócratas, provocó la separación de los estados del sur. En un primer momento intentó por todos los medios restaurar la unión, pero cuando la guerra civil estalló en 1861 se encargó personalmente de su dirección; su actuación como administrador y sus relaciones con su gabinete fueron muy discutidas, y en el Congreso frenó a los miembros de su partido que deseaban una política más radicalmente abolicionista. Con el fin de conseguir un mayor apoyo popular a la guerra, en 1862 promulgó dos medidas fundamentales: la Homestead Act y la Emancipation Proclamation de los esclavos. Los resultados favorables de la campaña y el próximo fin del conflicto aseguraron su reelección (1864), con un programa dedicado a la inmediata reconstrucción del sur. Cinco días después del fin de la guerra, fue mortalmente herido de un disparo en la cabeza por el extremista sudista John Wilkes Booth mientras asistía a una función de teatro, y falleció al día siguiente.

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